Biografía Roberto Polo

Roberto Polo nació en La Habana en 1951; la mayoría de sus antepasados son españoles, sobre todo de Galicia. Uno de sus bisabuelos era el compositor José Castro González, llamado Chané, nacido en Santiago de Compostela y emigrado a Cuba en 1893. En 1961, tras la toma del poder por Fidel Castro en 1959, la familia Polo dejó Cuba para establecerse en Miami. Las dotes artísticas de Roberto fueron pronto evidentes; estudió en la Corcoran School of Art de Washington DC y expuso en una galería innovadora de Washington DC, la Jefferson Place Gallery, y en la Corcoran. Después cursó Historia del Arte y Filosofía en la American University de Washington DC; terminó sus estudios de artes plásticas e Historia del Arte e hizo un máster en la Columbia University. En esa época se casó con Rosa Suro, hija del pintor dominicano Darío Suro; su única hija, Marina, nació en 1982.
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En 1976 entró en Citibank para fundar una rama pionera de la actividad de dicho banco: la inversión en obras de arte. Fue el primer servicio de este género creado en el sector de la banca. En 1986 se estableció en París con su familia. Su interés pasó del siglo XVIII a las artes decorativas de la segunda mitad del XIX. Fundó la galería Historismus en la Place des Vosges. En 2007 se afincó en Bruselas y se dedicó a promover el arte contemporáneo en la Roberto Polo Gallery. La muestra Painting after Postmodernism, ideada por Barbara Rose, se ha presentado en Bruselas, España e Italia en 2016-2018. En Bruselas, Roberto se centró en los artistas belgas: Henry van de Velde, Gustave Serrurier-Bovy, Constantin Meunier, Léon Frédéric, Georges Lemmen, Théo Van Rysselberghe, Léon Spilliaert, Marthe Donas, Pierre-Louis Flouquet, Marc Eemans, Paul Joostens, Karel Maes, Jozef Peeters, Victor Servranckx…
Ha donado numerosas obras a museos como el Metropolitan de Nueva York y otros americanos, ingleses, belgas, italianos y polacos, pero sobre todo al Louvre, que posee gracias a él un gran jarrón de Sèvres regalado por Napoleón a su madre, la corona de la emperatriz Eugenia y la Adoración de los pastores de Fragonard. El Ministerio de Cultura le concedió la Orden de Comendador de las Artes y las Letras en 1988. Ha sido donante de la asociación americana Save Venice Organisation y de la Ópera de Bruselas, y ha ayudado a artistas concretos. En Madrid ha recibido el premio Capital Arte al mecenazgo y en 2017 el premio Fuera de Serie en Madrid por el mismo concepto.